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像砍掉科曼奇那样砍掉F-35吧

发布时间:2014-9-12 18:53 原作者:迈克尔·皮鲁查 来自: 论坛原帖  评论:40  查看: 52175
摘要: 我们应该以陆军处理“科曼奇人”直升机计划的方式为榜样,考虑取消F-35计划,停止执意追求短程隐形飞机专项作战能力,改为创建一支注重强大的广泛作战能力的现代化空中作战部队。面临连续十年的预算削减和二十几年的 ...

原名《陆军科曼奇人直升机项目对空军勒颈之结的启示》,刊载于ASPJ杂志

就是F-35,我们别无它选。

——美国空军参谋长马克·韦尔什将军

  美国空军计划装备F-35A,最终取代越战后战斗机群中的大部分飞机。按照原先设想,这款隐形飞机不仅采用当前最新技术,造价亦不会高于其将取代的飞机。空军希望采购1,763架F-35A,替换2001年在服役中的所有的F-16、A-10和F-117。F-117曾在海湾战争中大显身手,空军受此鼓舞,在海湾战争后制定的新飞机采购计划注重飞机躲避雷达的低显性。F-35联合攻击战斗机的设计目标是向美国空军、海军和海军陆战队以及若干盟国提供数种新款作战飞机,它将给美国空中力量带来划时代的变革。

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F-35联合攻击战斗机的设计目标是向美国空军、海军和海军陆战队以及若干盟国提供数种新款作战飞机,它将给美国空中力量带来划时代的变革

  然而,这项采购计划诸事不遂,五角大楼的采购计划主管称这个项目为“胡管乱理”,而且进度延误,预算超支。F-35没有像原先预想的那样成为成本适中、性能可靠、可在2015年大量服役的战斗机,其交货期一拖再拖,其成本不断攀升。其间,这项进度拖延、性能未达标、成本骤增的采购计划又迎头撞入了2011年预算控制法案营造的严峻预算紧缩环境。但更需关注的是,该计划源自过去以北约为中心的几十年冷战经历,而且空军当时没有考虑到太平洋战区的需要,也没有想到敌方拥有像中国那样的防空能力。有鉴于此,尽管在过去的十几年中已经对该计划投入了大量的人力和财力,预算现实应该促使我们重新审视空军对F-35计划的参与以及其战斗机群的未来。

  为时未晚,我们还有选择余地——如果我们愿意考虑重新选择。美国陆军对“科曼奇人”(Comanche)直升机研制项目的处理是其航空史上一个具有魄力的决策,使得陆军航空兵实现了现代化和装备汰换。这个例子也为空军发展指出了一种可能方向,它应该启发空军认识到几点,一是空军对保障国家安全至关重要,二是任何一种飞机在保障国家安全中都从未证明非我不可,再一点是空军应该防止为了追求单一的作战平台而危害国家空中力量的整体作战能力。本文提出另一种未来兵力结构,目标在于建设起一支机动灵活、战备全面、功能多样的空中作战部队,恢复在1990年代基本上被空军抛弃的“高低搭配”混合编制。本文把这种未来部队称为“替代部队”,它比按目前发展计划所将建成的部队具有更宽广的作战能力,且成本更可承受。

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美国陆军对“科曼奇人”(Comanche)直升机研制项目的处理是其航空史上一个具有魄力的决策,使得陆军航空兵实现了现代化和装备汰换

“科曼奇人”项目

  在关于F-35联合攻击战斗机计划的讨论中,核心问题是,一般认为这个采购项目无法取消——因为该计划结构庞大,涉及美国国内和国外许多部门,任何想取消该计划的企图都将以失败告终。尽管许多人不愿意终止该计划,如果真想终止的话,也并非不可能。显然,陆军对“科曼奇人”项目的处理有启示作用。

  2004年,RAH-66“科曼奇人”直升机的研发已进入第22个年头,多年来它一直是一项重大的国防采购计划,当时已制造了两架样机,计划进展顺利。但是陆军毅然刹车,原因是对该款直升机的用途存有疑问,同时预期到其成本难以承受,并且已有一种可信的替代方案。陆军代理部长雷斯·布朗利(Les Brownlee)和陆军参谋长彼得·斯库梅克将军(Gen Peter Schoomaker)共同宣布了计划终止,并解释道:

  “我们仔细审查了航空部队的资金使用计划,认为这些资金可提供的某些作战能力不再适应已经变化的作战环境。因此,斯库梅克将军和我建议终止“科曼奇人”直升机项目,重新分配这些资金,用于重组和增强陆军航空兵。我们的建议已获得总统和国防部长的批准,因此,我们在今天早上开始向国会的相关议员做简短汇报。”

  终止“科曼奇人”项目的关键措施是,经由参谋长联席会议和国会同意,将原先拨给该计划的资金全部用于提高陆军航空兵的作战能力。今天,陆军旋转翼机队的平均机龄低于2004年的机龄,AH-64E直升机即将开始量产,八年前根本没有出现的无人机也已在陆军投入使用,而且旋转翼运输机队已经大体上实现了装备汰换,连陆军国民警卫队也用上新装备。2004年,陆军断然下马了“科曼奇人”项目,在同期的两场战争中,陆军航空兵皆表现不凡;倘若在2004年继续推进“科曼奇人”项目,陆军未必能达到这样的表现水平。陆军砍掉“科曼奇人”的处理方式甚为得体,没有造成任何政治风波或财务问题。原先的资金分配给陆军其他航空计划,基本上调拨给原本应收到“科曼奇人”项目拨款的相同地区的相同承包商。

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被博物馆收藏的RAH-66原型机

  不错,“科曼奇人”和F-35计划之间的相似点到此为止。F-35计划的规模要大得多,目前已在生产飞机,而且涉及到已向该计划不同程度投资的许多国际合作伙伴。但是,终止F-35计划,以便能够重新设计战术空中作战(TACAIR)机群体系的理由不变:占用这些资金的某些作战能力不再适应已经变化的作战环境,沿着目前的道路继续走下去,对美国和合作伙伴国家都没有好处。

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